Struma er en forstørrelse av skjoldbruskkjertelen som gjør at det oppstår en hevelse på halsen. Forstørrelsen kan omfatte hele kjertelen eller deler av den. Ubehandlet kan hevelsen vokse enormt, slik man kan se i land med jodmangel. Store strumaer presse mot luft- og spiserør og føre til problemer med å svelge og puste. De fleste strumaer er imidlertid små og har mest kosmetisk betydning.

Hovedårsaken til at et struma utvikler seg, er kronisk stimulering av skjoldbruskkjertelen i et forsøk på å opprettholde normal produksjon av hormonene tyroksin og trijodtyronin. Så lenge kjertelen klarer å lage normale mengder av disse hormonene, vil pasienten ha normal tyreoideafunksjon.

Foruten jodmangel kan kroniske eller subakutte betennelsesreaksjoner føre til redusert hormonproduksjon i kjertelen.